У світі незвичайних рослин

  • На мальовничих схилах Товтр є багаторічна трав'яниста рослина завдовжки до 4м, листя якої трішки схоже на листя ясена.
    Тому її називають тут білим ясенцем Інша назва рослини — неопалима купина, котра повністю відповідає її незвичайним властивостям: від запаленого сірника вона спалахує яскравим блакитним полум'ям, залишаючись при цьому пеушкодженою. Справа в тому, що рослина вкрита безліччю залозистих волосків, які виділяють ефірну олію. У безвітряний жаркий сонячний день її нагромаджується так багато, що вона може самозайнятися. У народній медицині її використовують при лікуванні малярії, каменів у нирках, ревматизму, екземи.
  • Цікаві так звані "динамітні дерева". Ростуть вони у Мексиці, їх плоди розміром з великий гарбуз у певний час "вибухають", розкидаючи па всі боки гостре насіння. У цей час доцільно триматися від них подалі.
  • У країнах Центральної і Південної Америки можна натрапити на цілі ліси невисоких дерев із блискучим товстошкірим листям, схожим на листя нашого фікуса. Плоди їх неїстивні, але дерева ці дуже цінуються місцевим населенням за сік, що витікає, коли надрізати кору. За смаком він нагадує вершки з цукром, а за складом близький до коров'ячого молока.
    Називають ці дерева галакто-дендронами

    Місцеве населення вживає це смачне і поживне молоко у великих кількостях і дуже береже своїх "зелених корів". "Доїти" їх доводиться довго, адже протягом години з даного надрізу витікає близько 1 л соку. Він швидко гусне і псується. Під час випаровування з нього виділяється воскоподібна речовина, з якої виготовляють свічки. Деревину так званих молочних дерев використовують як будівельний матеріал. Крім галактодендропів у лісах Венесуели і Бразилії ростуть й інші "молочні" дерева. Наприклад, сорвейра — дерево-соска. Цих дерев у лісах Амазонської низовини кілька мільйонів, і кожне може дати за одне "доїння" від 2 до 4 л молока. Перед вживанням його треба розбавити водою і прокип'ятити.

  • Важко повірити, що квітка може спричинити сміх. Але це так. На Аравійському півострові в Південно-Західній Азії є рослина, яка називається квіткою сміху, її насіння розміром з горошину здатне викликати у людини сміх протягом 30-35 хв., після чого вона засинає. Місцеве насе­лення використовує "зерна сміху" для втамування зубного болю.
  • В Індії росте рослина калір-канда, з'ївши один-два листочки якої, людина відчуває ситість протягом тижня, незважаючи на те, що в них немає ніяких поживних речовин. Завдяки такій здатності створювати ілюзію ситості, таблетки чи настої з листя калір-канди можна рекомендувати людям, які бажають позбутися зайвої ваги.
  • У тропічних лісах Індонезії росте дерево кеппел, пло­ди якого такі духмяні, що навіть тіло людини, яка покуштувала їх, пахне фіалками.
  • У помірному поясі на болотах ростуть невеличкі рослини з листками, вкритими дрібними ворсинками, які наповнені липкою рідиною. Це відомий комахоїд —

  • росичка

  • Варто якійсь комасі лише торкнутися хоч до однієї з її ворсинок, як спрацьовує природна пастка. Жертва вгрузає в липкий слиз, а сусідні ворсинки ніби за командою дружно хапають її за лапки, хвіст, крильця і незабаром топлять у клейкій речовині. Цікаво, що клей, який виробляють комахоїдні рослини, не тільки "схоплює" необережних комах, а й діє подібно до наркозу. Мертва комаха з краю листка потрапляє на його середину, листок стулюється, перетворюючись на щось подібне до шлунка. А коли через кілька днів розкривається, то на ньому можна побачити рештки жерт­ви — один лише хітиновий покрив. Поверхня листка стає на деякий час сухою, та коли в рослини "розпалюється апетит", вона знову вкривається липкою росою і чатує на нову жертву. На земній кулі налічується близько ста видів росички.
  • Найяскравіша серед комахоїдних рослин росте на болотах Північної Америки. Навесні вона вкривається своєрідними букетами ніжних білих квітів на довгих стеблах, і тому її називають ім'ям богині вроди Венерн.
    Венерина мухоловка

    на відміну від росичок, не має підступних липких крапель, які принаджують жертву, її листя вкрите краплинами, немов прикрашене рубінами. Але горе комасі, яка спокуситься "коштовностями" прекрасної Венери. Варто їй лише сісти на один із "рубінів", як негайно ж спрацьовує природна механізація, за якою лист, що нагадує напіврозкриту книжку, стулюється, а "коштовний рубін" виділяє рідину, котра перетравлює жертву.